O Dia das Mães surgiu como movimento pacifista nos Estados Unidos

Na semana passada, recebi um e-mail do Fundo Ploughshares, uma fundação norte-americana que defende o desarmamento nuclear, que me perguntava: “O que o Dia das Mães significa para você?” Suspeitando que a resposta correta era algo diferente de uma dúzia de rosas e uma caixa de chocolates, eu a li: “Ao longo dos anos, perdemos o sentido original do Dia das Mães para o comercialismo estilo Hallmark. … O Dia das Mães originalmente surgiu da mãe abolicionista Julia Ward Howe’s, que o criou após a guerra civil, convocando para um dia em que as mulheres promoveriam a paz e o desarmamento. Em 1870, a americana Howe elaborou o manifesto pacifista forte – também conhecido como seu “Apelo à Feminilidade em todo o Mundo” – em que ela apelava para as mulheres de todo o mundo para protestar contra a guerra e exigir o desarmamento universal. “A espada da morte não é a balança da justiça”, declarou ela. Howe queria que as mulheres se juntassem num um dia para defender a paz. “Como os homens têm muitas vezes abandonado o arado e a bigorna na luta por guerras, que as mulheres, agora, deixem tudo o que pode ser deixado de casa por um dia grande e sincero de defesa da paz. Deixe os homens conhecerem primeiro como mulheres podem lamentar e reverenciar os mortos. Somos uma grande família humana e podemos viver em paz. Três anos depois, Howe organizou o Dia das Mães dentro do primeiro Festival da Paz, que foi comemorado em 2 de junho de 1873, em dezoito cidades em todo o país. Mas o esforço de Howe de envolver mães norte-americanas na defesa pacifista falhou. Não havia nem mesmo entusiasmo suficiente para montar uma celebração semelhante no ano seguinte. Como Howe recorda em sua autobiografia de 1899: “As senhoras … não estavam muito interessadas na minha proposta de um protesto mundial de mulheres contra a crueldade da guerra”. Howe, como ativista pacifista, é particularmente notável, pois ela defendeu a paz antes do que qualquer um. Em novembro de 1861, quando a guerra entrou na primeira do que seria de quatro invernos, ela escreveu o “Hino de Batalha da República”. A canção foi rapidamente adotada como o hino oficial da União. Em suas linhas Howe ela fala dos soldados do norte lutando por uma guerra justa, com a bênção de Deus. “Meus olhos viram a glória da vinda do Senhor, Aleluia … Glória, glória, … Deus desatou a raios fatídico de Sua terrível e veloz espada!” Mas ter presenciado a destruição completa causada pela Guerra Civil fez Howe experimentar uma mudança no seu coração. Até o final da década, ela tinha se tornado uma adversária intransigente da guerra. Assim, o Dia das Mães foi lançado como uma cruzada pacifista pela mesma mulher que escreveu o hino de guerra americano mais duradouro. O que temos feito do legado de Howe? Com a guerra ainda em curso no Afeganistão e caças americanos agora sobrevoando o deserto da Líbia, vamos fazer da origem pacifista do Dia das Mães uma apologia à memória de Julia Ward Howe .

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